Какая разница между приправами, специями и пряностями?

Для человека неискушенного в кулинарном искусстве эти три слова представляют собой одно и то же. Потому нас так легко могут вводить в заблуждение производители данных пищевых добавок, выдавая за натуральные и полезные пряности всевозможные продукты не растительного, а синтетического происхождения.

Вредные и полезные специи

С магазинных полок часто привлекают внимание покупателя названия: «Приправа к мясу», «Куриная приправа» и т. д. Этих смесей стоит опасаться в первую очередь, поскольку в большинстве своем они являются специями (хоть ошибочно и называются приправами), которые включают в свой состав вещества ненатурального происхождения. Среди этих веществ зачастую есть так называемые усилители вкуса (тот же небезызвестный глутамат натрия).

Вредные и полезные специи

Подобные специи стоят относительно недорого, ими удобно пользоваться хозяйке. К примеру, та же якобы куриная приправа по заверению производителя может полноценно заменить куриный бульон в процессе приготовления супа. Но на самом деле происходит следующее: химические вещества, входящие в состав данных специй, просто придают блюдам более насыщенный вкус и аромат.

Специи могут усиливать или вовсе неузнаваемо изменять вкус продуктов, хотя к ним относятся не только небезопасные смеси с химическими добавками. Среди натуральных специй есть соль, сахар, дрожжи и т. д. Кроме изменения вкуса, некоторым специям (к примеру, крахмалу или желатину) под силу изменить и консистенцию продукта.

Вредные и полезные специи

Польза от специй очевидна: они призваны усиливать наш аппетит, а некоторые ещё и продлевают «срок годности» продуктов. О вреде же синтетических (да и некоторых натуральных) специй специалисты до сих пор не могут прийти к однозначному мнению. Немало исследований доказало, что тот же глутамат натрия как пищевая добавка вызывает ряд нежелательных побочных эффектов. Да и если злоупотреблять натуральным сахаром и солью, это также не принесет пользы организму.

«Самостоятельные» и сытные приправы

Что до приправ, то они представляют собой многокомпонентные кулинарные смеси, которые также могут использоваться как вкусовые добавки к определенным блюдам и продуктам. Основное их отличие в том, что большинство приправ представляют собой самостоятельные блюда, которые можно употреблять отдельно (или, к примеру, с хлебом). К приправам относятся столь популярные у нас горчица, майонез и кетчуп. Также к этому виду добавок, усиливающих вкус блюда (а в отдельных случаях и придающих ему питательность, сытность), относят овощные и фруктовые пасты.В отдельную группу выделяют кисломолочные приправы, среди которых по универсальности лидирует сметана (борщ, голубцы, вареники и блинчики с творогом немыслимы без неё).Также есть приправы растительного происхождения с кислым вкусом (томатная паста, ткемали), острым (аджика) или сладковатым (кетчуп).

Основные определения

Но давайте все-таки разберемся в понятиях. Что же такое пряности? Почему они иногда называются специями или приправами?

По сути, пряности – растительные добавки в пищу, цель которых дополнить вкус, внести свою «изюминку». Допустим, если добавить к кофе немного корицы, вкус кофе значительно не изменится, однако, появится пряная нотка. Как правило, пряности не употребляются в пищу вне блюда. Они добываются из различных частей растений: корней, стеблей, листьев, плодов и даже из коры. Различаются местные пряности, распространение которых ограничивается определенной территорией, и классические, использующиеся во всем мире практически повсеместно.

Приправы же не просто дополняют вкус – они его формируют. Убери приправу из блюда – получится совершенно иное кушанье. К приправам можно отнести укроп, чеснок и имбирь. Как правило, приправы можно употреблять отдельно от блюда.

Специями принято называть некий набор из распространенных добавок в пищу, призванных усилить вкусовые качества, изменить консистенцию и повысить усвояемость, к примеру, соль, лимонная кислота, уксус. Они обладают однозначным вкусом – кислым, сладким, соленым, пресным, но не придают блюду аромат. Причем происхождение специй может быть как растительным, так минеральным и животным. Кроме того, существует деление на натуральные и искусственные специи.

В настоящее время перечисленные выше определения употребляются как синонимы, что, конечно, не является верным. Однако даже в специализированной литературе случаются разночтения в определении, что относить к специям, а что к приправам или пряностям.

Что следует запомнить?

Что следует запомнить? Прежде чем использовать пряности, специи или приправы, стоит запомнить следующее:

  1. Пряности или специи представляют собой вкусовые добавки, имеющие растительное происхождение.
  2. Специи отличаются ярко выраженным ароматом и вкусом, поэтому их рекомендуется добавлять в пищу в дозированных количествах.
  3. Пряности отличаются многочисленными полезными свойствами, поэтому их используют не только в кулинарии, но также для лечения и профилактики различных заболеваний.
  4. Помните, что перед применением приправ в лечебных целях важно проконсультироваться со специалистом, чтобы исключить вероятность нанесения вреда организму.

Пряности — уникальная возможность сделать блюда более вкусными, сытными, ароматными и аппетитными. Огромное разнообразие пряностей позволяет без каких-либо сложностей находить подходящую специю к тому или иному продукту питания. Придерживайтесь общих рекомендаций, которые приведены в нашей статье, и тогда проблем с тем, как правильно использовать пряности, не возникнет. Помните, что все пряности полезны в меру, но не бойтесь экспериментировать и пробовать новые специи. Возможно, именно они станут вашими любимыми и позволят добавить блюду пикантности. Желаем удачи в ваших кулинарных экспериментах, в которых пряности станут неотъемлемы помощниками!